We call on the Federal Assembly to take concrete measures that compel higher education institutions to create a significant number of permanent positions for postdoctoral researchers in order to

  • improve the working conditions of researchers,
  • protect their health and family life,
  • ensure the excellence of scientific research in Switzerland.

Junior researchers in Switzerland face increasingly precarious working conditions that impact both their health and the quality of their work. In the current academic system, only chaired professors have permanent positions (with few exceptions); around 80% of the academic staff is employed on fixed-term contracts. We believe a wealthy, education-driven society like Switzerland can do better!

The work environment fostered in the Swiss higher education sector provides fertile ground for abuse such as massive unpaid overtime, gender discrimination, harassment, misappropriation of research results, imposed co-authorship, and other forms of exploitation. These working conditions are the reality for most until their late 30s or early 40s.

The Federal Assembly must send a clear message to higher education institutions, their representative bodies, and the Swiss National Science Foundation (SNSF) and compel them to review hiring and promotion policies for junior researchers in order to create a significant number of permanent academic positions available after obtaining a doctorate. As the Swiss Academy of the Humanities and Social Sciences points out in its 2018 report, this means “converting employment categories that were previously fixed-term […] in favor of permanent funding systems”.

The text of the national petition is available here.

NZZamSonntag: Mehr Chancen, mehr Assistenzprofessuren: Die alten Leiden der jungen Forscher

Caspar Hirschi, 10.07.2021. Es gibt wenig Konservativeres als eine Universität. Ändern wird sich das wohl erst, wenn der akademische Nachwuchs davonläuft. […] https://nzzas.nzz.ch/meinungen/mehr-chancen-mehr-assistenzprofessuren-die-alten-leiden-der-jungen-forscher-ld.1634979


Bajour: #IchbinHannaCH – Basler Forscher*innen am Anschlag


Daniel Faulhaber, 14.07.2021: Unbezahlte Überstunden, lange Kettenverträge: An den Universitäten rebelliert der Nachwuchs gegen eine systematische Überlastung. An den Universitäten ist wieder einer dieser langen Sommer angebrochen, die zwar umgangssprachlich Semesterferien genannt werden – aber mit Ferien hat diese Zeit wenig zu tun. Gerade der Mittelbau, das heisst die Doktorierenden und Postdoktorierenden, bleiben beschäftigt, schreiben an Fachartikeln, bewerben sich um neue Verträge, weibeln um Geld für ihre Forschung, kurz: Sie arbeiten weiter unter Hochdruck an ihrem Ziel, wissenschaftliche Exzellenz zu erlangen. […] https://bajour.ch/a/GR4ck8vFsm21zpUL/basler-forscherinnen-am-anschlag

Heidi.News: Quand le piège du harcèlement se referme sur les doctorants

Sophie Gaitzsch, 29.06.2021: Il y a Sonia*, qui pleure à chacune des séances hebdomadaires avec le professeur censé l’épauler dans sa thèse. Il y a aussi Ivan*, enfermé dans une dynamique toxique avec sa superviseuse. Ces deux témoignages récoltés par Heidi.newsà lire ici – illustrent la vulnérabilité des doctorants face au harcèlement psychologique et aux abus de pouvoirs dans les institutions académiques romandes. […] https://www.heidi.news/education/quand-le-piege-du-harcelement-se-referme-sur-les-doctorants