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We call on the Federal Assembly to take concrete measures that compel higher education institutions to create a significant number of permanent positions for postdoctoral researchers in order to

  • improve the working conditions of researchers,
  • protect their health and family life,
  • ensure the excellence of scientific research in Switzerland.

Junior researchers in Switzerland face increasingly precarious working conditions that impact both their health and the quality of their work. In the current academic system, only chaired professors have permanent positions (with few exceptions); around 80% of the academic staff is employed on fixed-term contracts. We believe a wealthy, education-driven society like Switzerland can do better!

The work environment fostered in the Swiss higher education sector provides fertile ground for abuse such as massive unpaid overtime, gender discrimination, harassment, misappropriation of research results, imposed co-authorship, and other forms of exploitation. These working conditions are the reality for most until their late 30s or early 40s.

The Federal Assembly must send a clear message to higher education institutions, their representative bodies, and the Swiss National Science Foundation (SNSF) and compel them to review hiring and promotion policies for junior researchers in order to create a significant number of permanent academic positions available after obtaining a doctorate. As the Swiss Academy of the Humanities and Social Sciences points out in its 2018 report, this means “converting employment categories that were previously fixed-term […] in favor of permanent funding systems”.

The text of the national petition is available here.

ASSAH: Précaire ? Le débat sur la situation du corps intermédiaire académique s’intensifie

Heinz Nauer, 27.01.2021

Une pétition des organisations du corps intermédiaire doit être soumise au printemps. Début octobre 2020, un groupe d’organisations suisses du corps intermédiaire a lancé une pétition adressée à l’Assemblée fédérale demandant une diversification des parcours académiques et « la création d’un nombre conséquent de postes stables pour les chercheur·euse·s post-doctoraux·ales ». […] https://sagw.ch/fr/assh/actualites/news/details/news/prekaer-debatte-zur-situation-des-akademischen-mittelbaus-nimmt-schwung-auf/

https://sagw.ch/fr/assh/actualites/news/details/news/prekaer-debatte-zur-situation-des-akademischen-mittelbaus-nimmt-schwung-auf/

SAGW: Prekär? Debatte zur Situation des akademischen Mittelbaus nimmt Schwung auf

Heinz Nauer, 27.04.2021

Petition der Mittelbauorganisationen soll im Frühling eingereicht werden. Anfang Oktober 2020 lancierte eine Gruppe von Schweizerischen Mittelbauorganisationen eine Petition an die Bundesversammlung, um die Arbeits- und Lebenssituation des wissenschaftlichen Personals zu verbessern. Sie fordern darin eine Diversifizierung der akademischen Karrierewege und «die vermehrte Schaffung von festen Stellen für Forschende und Lehrende nach dem Doktorat». […] https://sagw.ch/sagw/aktuell/news/details/news/prekaer-debatte-zur-situation-des-akademischen-mittelbaus-nimmt-schwung-auf/

https://sagw.ch/sagw/aktuell/news/details/news/prekaer-debatte-zur-situation-des-akademischen-mittelbaus-nimmt-schwung-auf/

Le Nouvelliste: Universités: les futurs professeurs ne veulent plus des années de galère

Sevan Pearson, 23.12.2020

La relève scientifique en a assez des contrats à durée déterminée et a lancé une pétition pour obtenir du changement. Les politiciens se sont penchés sur la question. Elle a fini par jeter l’éponge. Caroline*, la quarantaine, employée dans le domaine de la culture après un long chômage et une reconversion professionnelle difficile, pensait faire une carrière académique. Elle avait été maître-assistante à la Faculté des lettres de l’Université de Genève pendant dix ans (dont deux en tant que boursière). Or ce type de poste est à durée déterminée. […] https://www.lenouvelliste.ch/articles/monde/universites-les-futurs-professeurs-ne-veulent-plus-des-annees-de-galere-1022665